Dec 30, 2010

Feliz Navidad! Или Рождество в Доминикане.

Решили мы встретить рождество в Доминиканской Республике. Вот небольшой фотоотчет. 
Когда приехали в аэропорт, дети решили поехать туда на пантере. 

Пришлось объяснить, что самолетом быстрее. И через несколько часов они очутились на пляже. "Так вот ты какой - доминиканский песочек :)"


 Вместо отсутствующего в Торонто снега пришлось пользоваться песком. 
Повсюду бродили райские птицы

А фламинго, как выяснилось, спят на одной ноге.



Кино было однообразное, в основном про море с пляжем. 

24-го прибыл Санта Клаус, но почему-то не на санках.

За ним, как водится снегурочка, но почему-то не одна, наверное это по-доминикански.

Feliz Navidad!


С Новым Годом!

Дорогие читатели!
Поздравляю Вас с наступающим новым годом! Желаю всем в новом году (и во всех следующих) крепкого здоровья! Пусть у каждого из вас осущетвится заветная мечта!
А в подарок вам вот эта песня. В ней хоть и не про новый год, но у меня она ассоциируется с новогодним настроением.

Dec 4, 2010

Особенности работы в Канаде (Онтарио) - 3

Ну и закончим эту длинную тему.
Бенефиты. 
Если служащий работает на постоянной должности (не по контракту), то компания предоставляет бенефиты. Как правило туда входит страховка на случай смерти или инвалидности. Медицинская страховка для путешествий за границу на всю семью и расширенный план медицинской страховки для всей семьи на медиков специалистов, которые не покрываются государственной медицинской страховкой. В этот перечень попадают дантисты, мануальщики, аккопунктура, массажисты, окулисты и некоторые другие специалисты. Как правило определенна сумма в год на каждого медицинского специалиста. Например на дантиста по 1500 долл в год на члена семьи на определенный перечень услуг (чистка, пломбирование, удаление, пульпит и т.п.). И так на каждого специалиста. Так же оговорен процент оплаты. Например - по страховке только 80%. Это значит, если дантист в оценил свои услуги в 400 долл и это покрывается бенефитами, то страховка покроет 80% этой суммы, остальное из своего кармана. Бенефиты удобная штука, т.к. распостраняется на всех членов семьи работника. Но есть и минусы. Если ими не воспользоваться, то они "сгорают". Т.е. неиспользованные суммы не переходят на следующий год. Русская смекалка дает себя знать и тут. Находятся "доктора", как правило в русских районах, которые готовы "отоварить" бенефиты. Т.е. неиспользованные суммы по определенным медицинским специалистам они готовы предоставить вам товаром. Обычно это обувь. Но, честно говоря, такая операция считается незаконной, и если страховая компания хоть раз уличит в этом деле, то бенефитов можно лишиться вообще.
Отпуск.
Отпуск в Канаде обычно маленький. В разных компаниях по разному. Но, как правило, он не больше трех недель. Причем их еще надо заработать. Т.е. может быть так, что в первый год работы отпуск 1 неделя, а на следующий год увеличат. У моего первого работодателя было так - мне полагалось 1.25 дня отпуска за каждый отработанный месяц и так первые два года. Т.е. чтобы заработать 3 недели, надо было проработать весь год. Отпускных тут не насчитывают. Т.е. ты идешь в отпуск, а зарплата как начислялась, так и начисляется, перерывов в выплате нет. У контракторов отпусков не бывает. Он может сам прервать свою работу на недельку, но иплатить ему эту неделю не будут. Помимо отпуска есть оговоренное количество (3-5) дней для болезни в течении года и дней решения личных дел (2-3). Т.е. по согласованию с прямым начальником можно не придти в определенный день на работу или не придти по болезни и на зп это не отразится. Ну а в плане уйти пораньше т.к. у меня визит к доктору или придти утром попозже, т.к. "няня к ребенку опаздала из-за пробок" тут очень распростанненное дело.
Обед.
Обед обычно один час и это святое. Какой бы срочной работа не была, если нет завязки на внешнего клиента, то люди остановятся и пойдут кушать. Как правило в офисе есть кухня, в которой есть холодильники, микроволновки, тостеры, чайники и столы. Неотъемлемая часть кухни - кофеварка, даже две, одна просто готовит кофе в режиме водопроводного крана, а вторая для экспрессо и капучино. Кофе, сахар и сливки за счет заведения. Народ, в большинстве своем, обед приносит с собой. Разогревает и есть, зачастую прямо на рабочем месте. Некоторые (по моим оценкам 30%) едут в ближайший фаст-фуд и привозят сэндвичи, потом на работе их съедают. Стабильная часть народу (из-за лени) приносят на работу полуфабрикаты, которых тут в магазине просто изобилие всех мастей, 5 минут в микроволновке и обед готов.


Вообще, если сравнивать с Россией, тут народ на работе расслаблен. Стрессов нет. Они просто получают кайф от процесса. Никто никого не гонит и не напрягает. Создается впечатление, что результат мало кого волнует, он подразумевается - но где-то там, сильно потом, а в данный момент все заняты текущим процессом (сидят в чатах или читают интернет:) ) . В 5 часов вечера подавляющее большинство дружно встает и уходит. Перерабатывать не принято, т.к. за это не платят. И еще, тут принято долго работать на одного работодателя. Обычно по местным каналам связи (е-мейл) пишут поздравительные письма работникам, у которых "надцатая" годовщина работы в компании. Так вот, мне попадались поздравление и с 25-ти летием. А про 12-15 и говорить не стоит, таких валом. Дело в том, что с определенного года работы, компания начинает доплачивать работнику в пенсионный план, чем стимулирует работника оставаться с компанией дольше. Народ зарабатывает пенсию, короче. 
Первые месяцы я недоумевал. Мне казалось что эффективность труда очень низка, и что с такой низкой эффективностью труда, как видится мне, данные компании не могут существовать. Они не должны выдержать конкуренции. Но они работали, работают и будут работать. И неплохо платят сотрудникам. Т.е. спокойно, без русских авралов, все делается и делается в срок. А как так в итоге получается - загадка. :) 

Nov 30, 2010

"...Вот такое хреновое лето!"

Сегодня, 30-го ноября, целый день лил дождь и было +10. И это называется Онтарио, а не Ванкувер (в котором, не кстати, снег уже выпал, полежал и расстаял). Нет, оно, конечно, неплохо, что природа нас балует теплом и трава еще зеленая. Но завтра уже декабрь и дети требуют снега! Они не видели нормальной зимы уже 2 года и не могут ее дождаться. "А вы нам обещали, что в Онтарио будет настоящая зима, и где она?"
Не, снег тут пытался идти пару раз, но как-то не смог на земле удержаться больше часа - расстаял. Иней на траве был несколько раз. Зимнюю резину на машину я уже поставил 3 недели назад. Прогноз регулярно обещает снегопад , но как-то все отклыдавает и откладывает. Ждем-с, короче.

Nov 26, 2010

Особенности работы в Канаде (Онтарио) - 2

Продолжаем ...
Уровень аутсорсинга.
Сначала  договоримся об определении. В данном случае под аутсорсингом я понимаю задачи (круг задач) или сервисы, которые выполняются для компании А (или внутри компании) и являются регулярной составляющей рабочего процесса данной компании, но исполнителем являются другии компании - В, С и т.д. Компания А платит за это и получает готовый результат. При этом рабочие места в компании А теряются, а в компании В - создаются. На мой взгляд, в Канаде этот уровень намного выше, чем в России. Вот лишь пара примеров. 
1. В Ванкувере есть какое-то количество местных банков. Они имеют свои банкоматы. Но процессинг этих банкоматов зааутсорсен на Онтарио. Т.е. реально они подключены не к Ванкуверским банкам, а к компаниям-процессорам в Онтарио. Идем дальше. Банкоматы надо технически обслуживать (чинить, менять ленту). Этот сервис компанией-процессором  передан другим специализированным ребятам, которые по вызову, за конкретно оговоренные деньги выезжют на конкретный банкомат. В банкоматы надо загружать деньги. Этим занимаются другие специально обученные ребята.
2. В офисе стоят бумагоуничтожительные машины, но если вам нужно какие-то документы уничтожить с гарантированной возможностью невосстановления, то для этого стоит специальный ящик. Там есть щель для бумаги, а крышка закрыта на замок. Раз в неделю за этим ящиком приезжают люди из компании, специализирующейся на уничтожении документов.
Объемы работы. 
Мне показалось, что круг задач одного усредненного работника в канадской компании меньше, чем у такого же в России. Т.е. если брать по конкретным, знакомым мне, функциям, в России один человек выполняет бОльший объем работы. Примеры приводить не буду, т.к. придется глубоко уходить в специфику.
Иерархия. 
Тут существует абсолютно точное деление на начальников и подчиненных. С саммого начала в Job Offer сказано кому ты подчиняешся. В первые дни дается раскладка о структуре и иерархии подразделения или всей компании, если потребуется. Все работники делятся на тех, у кого есть слово manager в названии должности и на остальных. Считается, что непосредственно работу - конкретные функции, выполняют специалисты, а начальники они руководят, пишут письма (e-мейлы) и сидят на совещаниях. Начальник не обязан разбираться в тонкостях работы подчиненного (и зачастую не разбирается). Горизонтальные связи в работе между специалистами разных подразделений без ведома их начальников возникать могут, но это скорее исключение их правила. Когда я начал работать на первой работе, мне был задан вопрос одним спецом из другого подразделения (в общей иерархии компании мы с ним были под разными вице-президентами) - кому я подчиняюсь и можно ли ему ко мне обращаться напрямую, минуя его непосредственного начальника и моего. Причем, как я понял позже, вариант со всей цепочкой начальников он вполне себе реальный, большинство именно так и делает.
Совещания.
Количество совещаний (meetings) поначалу просто поражает. Большая часть начальства на различных собещаниях проводит по полному рабочему дню. При этом эффективность их, на мой взгляд, достаточно низка. Очень часто наблюдал картину, когда какой-то вопрос обсуждался на нескольких совещаниях, а в итоге когда приходило время принимать решение, выяснялось, что все заинтересованные люди, вроде как слышали что-то, но понятие не имеют о чем речь и надо бы все начать обсуждать сначала. Вообще meeting тут, это стандартный способ решения всех вопросов. Пример: на еженедельном совещании, посвещенном проектам, в которых я работал, возник вопрос, касающийся некоторых специальных деталей, VP, ведущий meeting, предложил спецам, которые затронут в данной теме, собраться на отдельный meeting и обсудить, а результаты рассказать через неделю на следующем еженедельном meeting. Как правило в компании несколько комнат для совещаний разной вместимости (boardroom) и почти всегда в течении дня они заняты. Еще тут народ обожает conference calls. Каждая boardroom укомплектована телефоном для громкой связи. И очень часто бывает, то кто-то участвует в meeting по телефону. На мой взгляд, это совершенно уместно, когда речь идет о внешних участниках - клиентах, их вендорах и т.п. (тут не редкость conference call в котором будут ребята из Штатов, Европы и Канады одновременно, от рода бизнеса зависит). Но когда проводится регулярный meeting внутри отдела, и один из участников звонит из дома, а не пришел он т.к. дома ждет поставки долгожданного дивана, мне на это как-то смешно смотреть, а местные ничего, с пониманием на все это глядят. 
На сегодня все. Окончание следует...

Nov 22, 2010

Школа и врачи

Был задан вот такой вопрос:

 асколько обширен список медицинских специалистов для канадской школы и существует ли обязательность их посещения? Или только семейный доктор?"
 
Никакой обязаловки на эту тему нет. Насколько нам известно из личного опыта, при приеме в канадскую начальную школу (опять же оговорюсь, что знаю про ВС и Онтарио, может в других провинциях бывает по другому, т.к. образование здесь входит в компетенцию провинциальных правительств) никаких медицинских карт, заполненных кучей специалистов, а также результатов анализов не требуется. Единственный медицинский документ, который требуют предъявить это Immunization record или бумага об отказе от прививок. Так что, вам не придется проходить врачей специально для приема в школу, ни специалистов, ни даже семейного. И никаких ежегодных записей от врача тоже не требуется. Более того, если ребенок болел какое-то время, а потом пришел в школу, никто от него не требует справки, раз пришел, значит выздоровел. Школа не касается этих вопросов. При приеме в школу могут попросить контактные данные семейного врача (если он у вас есть, конечно) и номер страховки на экстренный случай. Также, в школе нет медработника, ни врача, ни медсестры, привычных нам. В случае необходимости вызывается служба 911. Ну, а если ребенок просто в течение дня приболел, затемпературил или еще что-то незначительное, то позвонят родителям, а дальше уже ваши заботы. 

Вопрос про волонтерство

Был задан вот такой вопрос:

"Хотелось бы узнать подробности о волонтерстве Вашей жены. Чем она там занимается"

Моя супруга волонтерит в школе, куда ходят наши сыновья. Помогать школе на общественных началах можно в разных ролях, школы всегда обращаются за помощью к родителям, если нужны дополнительные руки, например, для украшения зала перед каким-нибудь событием. Речь идет не о сборе средств, а именно о том, чтобы прийти и помочь что-то развесить и украсить, если есть время. Или сопровождать класс куда-нибудь на field trip вместе с учителем или просто минут 20 постоять в школьном дворе во время перемены в качестве супервайзора за детьми, чтобы никто никуда не разбежался, не ударился, предотвратить конфликт между детьми, а также исключить нахождение посторонних или подозрительных лиц на территории школы во время прогулки. Супруга полонтерит на Safe Arrival Program. В канадских школах (по крайней мере в ВС и Онтарио) принят такой порядок - если ребенок по какой-то причине будет отсутствовать в школе в данный конкретный день, то родители должны позвонить в школу и сказать, что такой-то, из класса такого-то учителя будет отсутствовать сегодня по такой-то причине. Звонки принимают секретари школы или они просто фиксируются на автоответчик, откуда потом секретари записывают информацию в специальный журнал. После того как учитель в классе проверит посещаемость и сделает пометки в журнале посещаемости, журнал передается в офис школы. После этого необходимо сверить данные в классном журнале с данными в офисном журнале, внести пометки в классный журнал о причине отсутствия (у каждой причины есть своя кодировка, например, z - sick, с - funeral, s - suspension и т.д.) Если же какой-то ребенок отмечен отсутствующим, а в офисном журнале не зафиксирована запись сообщения от родителей, то школа обязана связаться с родителями и выяснить по какой причине ребенок не пришел в школу. Если телефон не отвечает, надо оставить сообщение. Вот собственно этой сверкой данных и звонками с выяснением причин отсутствия она и занимается. Бывают неприятные ситуации, когда звонишь маме, задаешь вопрос почему ребенок не в школе, а мама в ответ в панике кричит, что она лично ребенка в школу сегодня привезла и видела как он зашел в здание! Бывают накладки. Например, ребенок действительно находится в стенах школы, но со звонком пошел не в класс к основному учителю, а например к учителю по ESL, таким образом его помечают как отсутствующего, а на деле он жив и здоров и находится где-нибудь в соседнем кабинете. Потом все выясняется, конечно, но можете представить состояние мамы. Такая процедура выполняется каждый день в целях безопасности.

Nov 21, 2010

Особенности работы в Канаде (Онтарио) - 1

Был мне задан вот такой коротенький вопрос:

"Вот все пишут о том о сем как перебирались, как искали работу....но почему то не кто не пишет как вообще работается в канаде, насколько отличаются объемы работы, требования работодателя к качеству и срокам. Интересна любая информация о том как проходит рабочий процесс. Обеспеченность всяческими материалами (надо ручку самому покупать или фирма все таки вам её предоставляет. На сколько сильно отличается объем выполняемой работы Вами? Ну по сравнению с Россией конечно. Ну то есть на сколько меньше или больше Вам дают теперь времени на разработку какого либо проекта. А еще интересно узнать как у Вас да и во всей Канаде обстоят дела с предоставлением интернета сотруднику на рабочем месте? Есть ли интернет на работе, как им можно пользоваться, есть ли icq ну и тому подобное"

Попытаюсь на него ответить. 
Вы видели фильм "Office Space"? А сериал "The Office"? 
Если ваши ответы на эти вопросы положительны, то, можно сказать, что вы имеете полное представление о работе в канадской компании.
Это, конечно, шутка. Но в этой шутке очень большая доля правды. Т.к. посмотрев эти фильмы, действительно можно получить базовую подготовку к жизни в офисе среднестатистической канадской компании. 
Ну а теперь серьезно. Я вам не скажу за всю Канаду. А так же я не могу гарантировать, что мое мнение и мои впечатления о канадской работе/рабочем процессе являются верными в отношении всех канадских компаний. На сегодняшний день я имею опыт работы в двух компаниях (да, я уже успел сменить работу - получил более интересное предложение) и именнно своим опытом и буду делиться.
По типу найма работа в Канаде делится на full time и contract. Принципиальная разница между ними а) full time считается постоянным и не имеет срока окончания, contract ограничен временными рамками (3-6-12 мес) и может быть расторгнут до окончания срока, б) за full-timer-а все налоги и отчисления выплачивает компания, человек работающий по контракту (contractor) все налоги платит сам. Все что написано далее касается full time position в среднеразмерных (более 100, но менее 1000 чел) канадских IT компаниях.
Job Offer
Рабочие отношения с новым работодателем начинаются с получения от него Job Offer - письма (e-mail), в котором описано все - день выхода на работу, заработная плата, количество дней отпуска, название должности, обязанности, льготы, страховки, длительность probation period (испытательный срок), условия расторжения данного соглашения и пр. Это предложение можно принять (подписать) или поторговаться, если что-то не устраивает. После того как Job Offer подписан и отправлен можно выходить на работу в означенный день.    
Первые дни в новом офисе. Почта и телефон.
Как правило первые дни мало чем отличаются от подобных в современных русских офисах. Они полностью посвящены ознакомлению с компанией, какие-то базовые  тренинги, общение с HR, ознакомление с security процедурами, принятыми в компании. Так же в первый же день требуют подписания внутренних документов (распорядков, обязательств о неразглашении и пр.) Предоставляется рабочее место, компьютер, телефон.
Про телефон хочется отметить отдельно. В Канаде принято использовать автоответчик очень активно. У сотрудников, работающих с клиентами, как правило, бывают такие сообщения, - я сейчас в офисе, но не могу взять трубку, оставьте сообщение -я вам перезвоню. И всегда перезванивают. Причем это распространяется не только на внешние, но и на внутренние звонки. На моей первой работе, специальный человек от сисадминов, проводил тренинг около получаса, рассказывая об особенностях местной офисной АТС, как пересылать голосовые сообщения, как делать разные варианты автоответа, в зависимости от времени или источника звонка и т.п. Т.е. компания прилагает усилия для сохранения "телефонного лица", что бы человек, позвонивший на любой телефон, в итоге получил полную информацию, о том, куда он позвонил (компания, человек) и его звонок попал по назначению. Так же есть громкая связь и она используется, т.е. когда по офису объявляют - "Джек Дэниел позвони, пожалуйста, по номеру 2345". Есть такая фича, как внутрення почта (не электронная). Т.е. у каждого работника есть ящик с его именем и туда может придти письмо, от кого либо изнутри компании (HR и тп) или снаружи, если вы на адрес компании какую-то свою почту направляете (счета и т.п.). Если офис большой (или их несколько), то блоков с почтовыми ящиками может быть несколько. Специальный человек разносит почту по этим ящикам.

Итнернет, софт, канцелярия.
Доступ к интернету есть у всех. Какие-либо ограничения налагаются с помощью административного ресурса - вы подписываете документ о корпоративной политике пользования интернетом, где сказано, чего можно, а чего нельзя. Считается, что ты человек взрослый и понимешь, что правила нарушать нельзя. Messenger-ами (типа icq) народ пользуется. Канцелярия за счет компании. Если требуется установить какой-то специфический софт (скачанный из сети или принесенный с собой) нужно получить разрешение от непосредственного начальника. Весь софт лицензирован. У меня был такой случай - на моем лаптопе изначально не стоял MS Project, когда я попросил поставить, выяснилось, что закончились лицензии. Но проблемы не возникло - быстренько докупили и поставили. 

Зарплата. 
Ее выплачивают раз в две недели по пятницам на банковский счет, указанный при устройстве на работу. Могут зачислять оговоренными долями на несколько счетов в разные банки - как пожелаешь. В пятницу-же получаешь pay stub - листочек с расшифровкой о начислениях и удержаниях за последний период. Внутри компании только табель ведут. Расчет заработной платы зааутсорсен в специализированную внешнюю компанию, они же и печатают pay stubs. Кстати, pay stub - достаточно важный документ. Например, для одобрения кредита на машину у меня попросили два последних pay stub-а. 

Вообще из первых впечатлений, насколько я их запомнил, бросился в глаза очень высокий (по сравнению с Россией) уровень узкой специализации (каждый человек отвечает за более узкий участок), и высокий уровень аутсорсинга, многие вещи зааутсорсены. Продолжение следует...



Nov 15, 2010

Как посмотреть.. Пост-размышление.

Получив очередную благодарность от читателя своего блога, я задумался. Мой блог ориентирован на людей, которые собираются иммигрировать в Канаду, ну и на знакомых и друзей, которым не безразлично, как у меня тут все складывается. Кто-то находит в моей писанине недостающую информацию по тем или иным вопросам, кого-то вдохновляет мой пример, кто-то утверждается в желании приехать в Канаду. Те, кто читает мой блог, наверняка, заметили, что в нем отражен довольно позитивный взгляд на Канаду и разные аспекты жизни в этой стране. Собственно, это действительно мой или наш с супругой взгляд на вещи, но иногда я думаю, что, возможно, ввожу кого-то в заблуждение, потому что люди разные и иногда сталкиваешься с абсолютно противоположным взгядом и оценкой одних и тех же вещей. Приведу несколько примеров.
На мой взгляд местное население более подтянуто и ведет более спортивный образ жизни, чем у меня на родине, постоянно встречаю людей на велосипедах, роликах, бегающих или просто идущих спортивной ходьбой по тропинкам в парках, играющих в теннис и т.д., начинается это с детства, для желающих открыта куча секций, вполне доступных по ценам, которые ставят своей целью в первую очередь поддерживать физкультуное движение у народа, а не воспитание больших спортсменов. И тут же, знакомые, которые живут в этой же стране говорят мне "канадцы безобразно тучные и ленивые".
Или, например, мне часто попадаются стильно одетые и ухоженные женщины на улицах и в магазинах, а кто-то живет здесь же и утверждает, что женщины здесь вообще за собой не следят.
По моим понятиям канадские дети не сказать, что воспитаны, они вышколены, и я не раз был свидетелем того как дети бесприкословно подчиняются родителям с первого раза, а кто-то мне говорит, что здесь дети распущены и жутко невоспитаны, испорчены вседозволенностью. Только лично я в публичных местах ни разу не видел подростков, разговаривающих матом, не стесняясь, что их слышат другие. Эта картинка у меня ассоциируется с другой страной.
Про взгляд на школьное образование я вообще молчу, в интернете полно дебатов на эту тему. "Они же здесь такие тупые и ограниченные" и далее в стиле Задорнова, а среди моих знакомых канадцев как-то сплошь люди неглупые, у которых порой есть чему поучиться. И в библиотеку местную как ни зайду - тьма народу всех возрастов.
Лично мне и моей супруге канадское общество кажется гораздо более человечным (одно только отношение к инвалидам чего стоит). А кто-то говорит "это общество очень меркантильное, все хотят только денег, а все их улыбки сплошная показуха  и очковтирательство". Однако на Рождество в магазинах коробки с пожертвованиями для Food Bank никогда не пустуют, а пополняются всякими консервами, концентратами, памперсами, которые потом получат люди, не имеющие возможности купить это лишний раз. Или вот еще пример. Недавно дантист не взяла с моей супруги деньги за 15-минутный осмотр и рентген зуба нашего младшего сына, сказав, что это мелочи, хотя мы вовсе об этом не просили.
 В Канаде я часто вижу родителей, которые проводят время вместе с детьми где-нибудь на природе или спортивных мероприятиях, сидят и читают книжки в тех же библиотеках, а знакомые говорят, что они здесь только перед ТВ сидят и чипсы жрут, кока-колой запивая, да шоппингом развлекаются.
Или вот еще из популярного. "Канаде не нужны образованные люди, ведь невозможно ж человеку с нашим, самым лучшим образованием, устроиться на нормальную работу, не имея связей или не переучившись в местном заведении!". Я не отрицаю, что получить первую квалифицированную работу в Канаде сложно. Но у меня возникает вполне резонный вопрос "а кто говорил, что это будет легко? Или почему это должно быть легко в чужой стране?". Я нашел свою первую работу через 5 месяцев без всяких связей, но я же ее нашел. Как и несколько моих знакомых, получивших работу через несколько месяцев после приезда. Конечно, можно сказать "ты IT-ишник, вам лечге", но откуда же берутся русскоязычные социальные работники, врачи, медсестры, риэлторы, бухгалтеры в Канаде? Моя супруга сейчас каждую неделю ходит волонтерить в школу, где учатся наши дети. Просто потому, что так захотела. Через несколько приходов в школу школьные дамы из персонала спросили ее почему бы ей не подать заявление на какую-нибудь вакансию в родном Peel Board (Это типа ГОРОНО местного), "мы бы тебе рекоммендацию дали". Собственно, у жены нет цели сейчас устраиваться на работу, но получается, что вот уже замаячила возможность. Напрашивается вывод - может для устройства на работу надо просто что-то делать в этом направлении нечто более действенное, чем рассылка резюме и ожидание небесной благодати, просто потому что "я и так слишком крут"?
Вот я и думаю как же это так получается, что я вижу одно, а кто-то другое? Мне могут сказать, что, дескать, ты намеренно не видишь негатива, только про хорошее рассказываешь. А еще тебе просто повезло. Только я думаю, что правдой будет и то, что кто-то в силу индивидуальных обстоятельств намеренно не замечает хорошего, а только рыщет в поисках плохого. Может, потому и не везет? Мне кажется, что видеть хорошее все же более конструктивная позиция, которая приносит плоды в первую очередь тебе самому. Но, справедливости ради, хочу призвать читателей моего блога не принимать мое мнение о стране за истину в последней инстанции, ознакомьтесь с альтернативными мнениями, а потом сами сделайте вывод, какой взгляд вам ближе. 

Nov 11, 2010

Пост ни о чем

Привет всем читателям этого блога!
Давненько уже не было новых постов тут. Но оно и понятно, основные ньюкамерские темы уже описаны, все устаканилось, жизнь вошла в стабильную колею и писать как-бы не о чем.
Тут надо бы немного пояснить.
Тогда, еще давно - в России, начав думать об иммиграции и собирать информацию из всех доступных источников, я столкнулся со следующей проблемой.
Не так-то легко найти ответы на все вопросы, которые тебя гложат перед иммиграцией.
Конечно, нам - иммигрантам конца нулевых годов 21-го века, несоизмеримо легче, чем ребятам, которые перебрались сюда в 1990-х годах или еще раньше. У нас есть интернет. И все кому не лень пишут туда. Т.е. ответы на вопросы можно искать, и они есть. Но, .... не на все. Вопросов всегда больше, почему-то.
Именно поэтому, перебравшись в Канаду, я решил, что было бы очень неплохо, рассказать о том, что сам в свое время не нашел. Так и появилась большая часть постов этого блога. А сейчас, как-то и написать уже не о чем, нового ничего не происходит, старые темы описаны по нескольку раз. Но - ведь это мой взгдяд на вещи, наверняка у читателей может быть свой собственный.
Поэтому, если у Вас, уважаемые читатели, есть вопросы, которые не нашли отражения в этом блоге, или Вы бы хотели о чем-то узнать побольше и подробнее, милости прошу -
Задавайте вопросы. 
Так как Вам удобно, хотите в комменты, хотите на мыло. Только не спрашивайте про особенности нашего иммиграционного процесса. В этом нет смысла. Иммиграционное законодательство с момента подачи нами документов поменялось 3 раза, и поэтому наш опыт в этом деле вряд-ли может помочь.
А на все остальные темы, касающиеся Канады, с удовольствием поделюсь нашим опытом.
Пишите ...

Oct 25, 2010

Забавный случай в пивном

Зашел сегодня, после работы, в магазин за пивом. Тут надо уточнить, что пиво, как и остальное спиртное, в Онтарио продается только в специализированных магазинах. LCBO - это государственная сеть магазинов по продаже любого спиртного (включая пиво). TheBeerStore - это сеть, которая продает только пиво, но много - более 100 локальных и импортных брендов, в розницу и мелким оптом. Покупаю в TheBeerStore пиво и становлюсь свидетелем вот такой сцены. У магазина раздельные вход и выход, и на выходе стоит ряд ящиков, из наиболее популярных брендов, для удобства покупателей - заплатил и на выходе забрал.
В магазин заходит бомж, берет ящик пива у выхода  и выходит с ним на улицу. Продавец, заметив это, выбегает на улицу, забирает ящик, заносит его назад и достаточно резко предлагает бомжу, который никуда не убегает, а наоборот - возращается, покинуть магазин. Бомж не уходит и мямлит что-то о том, что ему этот ящик кто-то разрешил взять и прочий пьяный бред. Продавец зовет менеджера, сообщает ему, что произошло и продолжает обслуживать покупателя (меня). Менеджер начинает говорить с бомжом о том, что ему лучше уйти, а то придется вызвать полицию и т.п. Окончания этой сцены я не дождался - ушел. 
Вот такой забавняк. Как-то все мило и по-доброму, без жестокости и кулаков.

Oct 11, 2010

Happy Thanksgiving Day!

Индейка в этот раз была небольшой, всего 4 кг.

Sep 22, 2010

Канадская медицина. Личный опыт.

Когда мы собирались иммигрировать в Канаду, то вопрос медицинского обслуживания, естественно, волновал нас не в последнюю очередь, учитывая, что мы являемся родителями двоих не очень взрослых детей. В интернете можно найти много разных отзывов соотечественников, в том числе и не очень положительных о работе канадских медиков и системы здравоохранения в целом. Среди обычных жалоб на местную медицину, как правило, превалируют жалобы на длительное время ожидания приема и еще иногда на отсутствие глубоких исследований в первом приближении и рекомендации типа "а попейте Тайленола, а там посмотрим". 
Я не люблю категоричности в том или ином вопросе. Если кому-то лично повезло или не повезло при общении с местной медициной, значит так оно и было. Я против того, чтобы возводить личную удачу или не удачу в ранг системных преимуществ или недостатков. Я просто опишу свой опыт.
Итак, за год с небольшим пребывания в Канаде мы на первых порах несколько раз обращались в walk-in clinic. Для неосведомленных читателей поясню, что это некий аналог наших поликлиник. Правда, занимают они, как правило, гораздо меньшие по объему площади. Это может быть просто reception с парой кабинетов. Суть в том, что человек может туда прийти без предварительной записи. Если у вас есть местная карта медстрахования (что-то типа российского полиса ОМС), то вам прием в такой клинике ничего не будет стоить. Если же вы не являетесь счастливым обладателем такой карты (например, вы иммигрант и еще не получили карту), то вы оплатите услугу по прейскуранту. Прийти в такую клинику можно без привязки по адресу проживания. Правда, если прием заканчивается в 7, а вы пришли в 6 и впереди 5 человек, то вам скорее всего откажут в приеме на сегодня. Если у вас какая-то неотложная проблема, то порекомендуют поехать в отделение скорой помощи при больнице. В Walk-in clinic мы обращались не часто. Несколько раз для выписки рецепта. Ну и с детьми пару раз. Каждый раз мы получали квалифицированную консультацию по проблеме, с которой пришли. Да, есть очереди. Один раз ждали минут 40, другой раз часа 3. Ну, а что вы хотели? Вы приходите без предварительной записи, впереди может быть 10 таких же пациентов, жаждуших консультации доктора. Избежать очереди при таком раскладе вряд ли получится.
Семейный доктор это альтернатива walk-in клинике. В принципе, его услуги мало чем отличаются от того, что вам оказали бы в клинике. Разница в том, что вы привязаны к этому доктору, он знает вашу медицинскую историю и в этом, безусловно, есть преимущество для пациентов с какими-либо хроническими заболеваниями поскольку для доктора в walk-in clinic вы абсолютно незнакомый пациент, а семейный доктор, который работает с вами на протяжении какого-либо времени, уже знает вашу историю, знает медикаменты, которые он вам выписывал и вашу реакцию на них. Кроме того, к семейному доктору всегда можно попасть на прием по предварительной записи или позвонить ему по телефону для консультации. Конечно, семейные доктора тоже бывают разные, есть хорошие и внимательные, есть не очень. Хорошо то, что вы всегда можете поменять семейного доктора, если вас что-то не устраивает, хотя хорошие врачи, как правило, имеют большую клиентуру и к ним довольно тяжело попасть для постоянного наблюдения. Переехав в Онтарио мы завели себе семейного доктора дабы не тратить время на очереди в поликлиниках. Наш доктор - китаец по происхождению, пока у нас нет поводов для недовольства им, но с другой стороны наше состояние здоровья, слава богу, позволяет нам быть редкими пациентами у нашего семейного доктора, поэтому оценить степень его квалификации и профессионализма пока не можем, не было прецедентов, так сказать.   
Служба 911. За год с небольшим проживания в Канаде нам довелось познакомиться с работой службы 911. Повод для обращения был печальный - нашего старшего сына укусила собака. Не буду вдаваться в подробности происшествия, т.к. здесь речь не об этом. Скажу только, что укус был не сильным, можно даже сказать, что не укус, а щипок, открытой раны не было, только синяк. Тем не менее, перепугавшись мы тут же позвонили в 911. Как это работает? На том конце провода сразу задают вопрос кто нам нужен - скорая или полиция? Супруга объяснила, что скорая и рассказала суть проблемы, вызов приняли и тут же переключили на полицию. Обе службы приехали примерно минут через 7-10. Осмотрели ребенка, приложили лед, поинтересовались прививкой от столбняка, сказали, что оснований для госпитализации не видят, но если мы наставиваем, то они отвезут в больницу. Мы отказались, скорая уехала. Все обошлось, травма была не опасной, но мы были благодарны парамедикам за то, что они приехали так быстро. В материальном плане нам это ничего не стоило. We are free, - пошутил полицейский, учитывая размер налогов, который я плачу и который идет в том числе и на содержание данных служб.
И вот сегодня мы имели возможность познакомиться с канадской больницей.  Младший сын ночью что-то плохо спал, ворочался и говорил, что у него животик болит, под утро вообще стал плакать и жаловаться на живот. Мама, конечно, сразу обеспокоилась на тему аппендицита и сказала, что надо ехать в больницу. Ок, поехали, приехали в 7.30 утра, народу не было и нас сразу зарегистрировали, нацепили сыну браслет пациента на руку и сказали куда идти. Сын к тому времени, правда, вел себя как обычно, и мы уже стали подозревать, что зря все это затеяли. А послали нас в, так называемую, rapid assessment zone. Rapid это, прямо скажем, преувеличение. Мы были наслышаны о том, что здесь в больнице можно провести весь день, пока у персонала дойдут до тебя руки, к тому же сын не производил впечатление тяжелого больного, так что мы приготовились ждать. Взяли на анализ мочу, померяли температуру приборчиком через ухо и давление приборчиком через палец, взвесили, сказали ждать и провели за шторку, где был застеленная кушетка и еще какие-то прибамбасы. Ждали мы минут 40, наверное. Поинтересовались когда нас посмотрят, медсестра говорит "я не знаю, доктор смотрит сначала критических больных." Согласитесь, возразить тут сложно. Потом пришел доктор, пощупал живот, сказал, что на аппендицит не похоже, спросил бывают ли у ребенка проблемы с пищеварением (да, бывают), сказал, что по видимому с этим и связаны болезненные ощущения, сказал что попить. Потом еще отправили на УЗИ. Сыну выдали хорошенькую больничную мантию с завязками на спине, сказали переодеть и мы еще минут 15 подождали, пришел мужик из младшего персонала и отвел нас на УЗИ, где мы еще минут 30 подождали среди других пациентов. Хорошо, что были книжки и телевизор, а то сын уже начал домой проситься. Узистка посмотрела все интересующие области, сказала, что все в норме и никаких воспалений она не видит. Потом мы еще с час подождали когда доктор получит описание от узиста и сделает свое заключение, отпустив нас восвояси. В общем, в итоге провели мы там около 4 часов. Судя по всему, это еще было быстро. Вообще, конечно, интересная у них система. Везде в общем-то довольно свободный доступ для больных и их сопровождающих, можно даже еду с кофе с собой принести и сидеть кушать в ожидании доктора. Больные запросто передвигаются по коридору с капельницами (они их перекатывают на штативах на колесиках) и даже в туалет с ними ходят. Больных сопровождает как правило персонал, когда надо куда-то отвести или отвезти (приходит дяденька или тетенька с инвалидной коляской, садитесь и поехали). Никаких бахил никто не требует. Атмосфера доброжелательная, никто не орет, не грубит и персонал не ограничивает доступ родителей в кабинет вместе с ребенком. Такое впечатление, что здесь никому в голову не приходит оставить ребенка без мамы или папы в такой момент, когда ему страшно или больно. В целом впечатления положительные. Конечно, приходится ждать несколько часов, но с другой стороны - степень конкретно нашего состояния вполне позволяла нам это сделать. Мы пришли с жалобой, ее рассмотрели, проанализировали, сделали заключение. У нас претензий нет.
Дантисты. Услуги стоматологов не входят в перечень услуг, оплачиваемых ОМС. Если у вас есть страховка по месту работы, то данный сервис, как правило, включен туда. Условия покрытия, естественно, у каждого свои. Мы уже писали про опыт удаления зуба младшему сыну в одной из ванкуверских педиатрических стоматологических клиник. На тот момент у меня еще не было работы и, соответственно, услуги стоматолога мы оплачивали из своего кармана. Правда, имейте ввиду, что потом эти расходы можно списать с налогов, так что сохраняйте квитанции.  В Онтарио, уже имея страховку от работодателя, распростаняющуюся на всех членов семьи, мы обратились к general dentist со старшим сыном. Проблема была довольно серьезная, требовалось удалить несколько зубов и вскрыть опухшую десну. Сын трясся как осиновый листок и обычный дантист отказалась с ним работать - "ребенок боится, я не могу так работать, поэтому я дам вам направление в педиатрическую стоматологию". И поехали мы в педиатрическую стоматологию. Надо сказать, что нагрянули мы туда без предварительной записи и с их стороны было бы вполне логично нам отказать дабы недостатка в клиентах у них нет, но, осмотрев сына, стоматолог (она же владелица клиники и очень приятная дама) сказала, что это неотложный случай, поэтому она найдет для нас время, только надо подождать. Так что, подход вполне себе индивидуальный. Мы подождали час с небольшим, нас приняли, сыну дали слабый наркоз через маску (он не спал, но расслабился), очень быстро проделали все манипуляции и отпустили домой. Несмотря на многочисленные удаления и вскрытие десны, у сына не возникло никаких осложнений. Так что этим сервисом мы остались очень довольны. Тут стоит оговориться, что за вышеперечисленные услуги нам пришлось выложить из своего кармана крупную сумму, превышающую 1000 долларов. Страховая компания через два дня оплатила лишь 56%, т.к. суммы покрытия в страховом полисе расчитываются на основании стоимости услуг general practitioner, а педиатр в этот спектр уже не попадает. Педиатр это специалист и его расценки выше средних, поэтому страховая оплачивает из расчета как если бы услуги оказывал обычный дантист, а все, что сверху - ваши проблемы. Собственно, для нас было важно получить качественную врачебную помощь, а деньги это уже дело второе.
В целом, подводя итог могу сказать, что пока у нас ни разу не возникло оснований для недовольства местной медициной. Пока мы не сталкивались с откровенным непрофессионализмом или наплевательским отношением. Да, здесь нельзя вызвать врача на дом за исключением критических случаев, когда можно вызвать скорую помощь. Поначалу нам это казалось несколько странным. Как это нельзя вызвать врача, если у ребенка температура? С другой стороны всегда посещает мысль "а как же другие?". В данном вопросе я бы порекомендовал российским родителям отказаться от стереотипного мышления. Температуру можно сбить и приехать к доктору, ничего страшного в этом нет. Ну а если проблема выходит за рамки тривиальной, когда имеет место какое-то серьезное заболевание или действительно тяжелое состояние, то всегда можно вызвать скорую. Как мы могли убедиться на собственном опыте, она приезжает быстро. Удачи всем и здоровья!

Sep 13, 2010

Продолжение про кредитки (небольшой ликбез)

Чем удобна кредитная карта?
Рассчитываясь по кредитке, товар или услугу вы получаете сразу. Деньги за товар магазину оплатит банк, выдавший карту, а вы с банком рассчитаетесь потом. Когда потом? Зависит от даты стейтмента (отчета о проведенных операциях по карте) и условий по карте. Отсрочка в платеже может быть от 19 до 55 дней (у разных банков разные условия). Например, стейтмент по карте ваш банк высылает 1-го числа каждого месяца и оплачивать его нужно, например, через 20 дней. Это значит, что ваш долг по карте, накопленный к 1-му числу, фиксируется, и стейтмент посылается вам по почте. В нем фигурируют следующие цифры - биллинговый период (период за которые вы сделали траты), сумма долга, срок платежа - в данном случае - 20-ое число этого месяца, необходимый минимальный платеж (в зависимости от суммы долга может быть 10-40 долл.) Покупки, сделанные после 1-го числа, войдут в следующий стейтмент. Например, деньги потраченные 2-го числа, нужно будет вернуть через 49 дней, а те что потратили 30-го числа - через 21 день.

Указанный минимальный платеж или всю сумму долга нужно заплатить в указанный срок, иначе наступит просрочка. А это очень нехорошо - понизится ваш кредитный рейтинг. Если заплатили не всю сумму, то на оставшуюся часть начнут "капать" проценты. Они тут разные, колеблются в пределал 18-24%, не маленькие, одним словом. Если вы всегда платите необходимый минимум или всю сумму долга до срока платежа, то ваш кредитный рейтинг улучшается.
Чем опасна кредитная карта? 
Если вы всегда платите всю сумму долга и %% не набегают, то для банка вы "невыгодный" клиент. Для банка, выдавшего кредитную карту, вы становитесь выгодным клиентом, когда тратите много и в срок выплачиваете не все. Т.е. банк может заработать на ваших %%. Именно поэтому банки и стараются любыми способами подтолкнуть держателей кредитных карточек тратить больше, чтобы в итоге заработать на его долге. Они выпускают карты для супруги/супруга, увеличивают кредитные лимиты, присылают чеки с возможностью занять по кредитке наличных без %% на пару месяцев и т.п. ухищрений много.
Если человек входит во вкус, то через какое-то время очень легко потратить денег больше, чем у вас есть на самом деле.Например - общий кредитный лимит на всех кредитных картах, которые у нас есть сейчас, состовляет почти треть моей годовой зарплаты. С одной стороны это очень удобно, можно спланировать отпуск заранее, выкупить все билеты за полгода, забукировать отели и машины на прокат. Все тут вокруг так и живут. Но с другой стороны, нужно следить за своими долгами, т.к. потратить больше, чем имеешь очень и очень легко. И много народу тут попало на это и реально живут в долг, и платят банку проценты по кредитным картам и не понимают, как можно свести концы с концами. Зато имеют все и сейчас.
Так вот и живет Северная Америка в долг.
Возвращаясь к кредитному рейтингу. Зачем-же он?
А нужен от для того, чтобы вам на выгодных условиях выдали кредит на что-либо. На машину, на дом, на катер и т.п. Так же кредитный рейтинг влияет могут проверять при рассмотрении вашего заявления на рент (это делают и компании, и частные собственники).
На формирование кредитного рейтинга влияет не только то, как вы платите ваши долги, но и то как вы платите текущие счета (за свет, за квартиру и т.п.), так же количество обращений за кредитными картами. Туда же попадают данные от коллекторских агенств - это такие ребята, которые "выбивают" долги с неплательщиков.
В Канаде кредитные рейтинги ведут два кредитных бюро
http://www.equifax.com 
http://www.transunion.ca

Ну и возвращаясь к истории с security deposit. После того как прошел год, пришел я в любимый банк и поросил вернуть мне мою тысячу, а было это уже в Онтарио. И, к моему удивлению, в банке мне сказали, что по их правилам период с security deposit, не год, а целых два. Кто из них был прав, Ванкуверский филиал или Торонтовский, я разбираться не стал. Просто закрыл эту карту и делов-то. Благо сейчас у нас карт других банков полно, безо всяких security deposit.

Sep 10, 2010

Карты, деньги, два ствола или немного истории (кредитной)

Америка живет в долг у всего мира. 
Эта, набившая оскомину фраза, приобретает реальные очертания, после того, как поживешь некоторое время на североамериканском континенте.
На следующий же день после приезда в Канаду мы подали заявление на кредитную карту Виза. Почему мы так сделали? А потому что это рекомендовалось практически во всех источниках, которые мы читали о чужом иммигрантском опыте. "Подайтесь на кредитку как можно раньше, и ваша кредитная история начнет формироваться". Кредитку нам выдали, и мы стали активно ей пользоваться.

Нелирическое отступление № 1. Условия по кредитной карте.
Мы кредитку просили в банке TD Canada Trust в центральном филиале Ванкувера. Работы у нас не было, денег мы показали ровно столько, сколько требует канадское иммиграционное законодательство на момент лэндинга. Нам одобрили карту с кредитным лимитом $1000 (при наличии security deposit в $1000). Срок депозита - 1 год (потом обещали вернуть). Это не означает, что ровно такие же условия будут во всех остальных банках или филиалах этого же банка. Условия могут отличатся как в лучшую, так и в худшую стороны. Может быть больший или меньший как кредитный лимит, так и security deposit. 

Что такое $1000 лимита? Много это или мало? Это мало. Но на первых порах этого вполне хватает для формирования кредитной истории.А почему собственно так необходимо пользоваться кредиткой, спросит удивленный читатель? А как же наш родной и любимый нал?

Нелирическое отступление № 2. Чем рассчитываться?.
В Канаде можно расчитываться наличными, дебетными картами, кредитными картами и чеками. В разных местах разные условия. Где-то принимают только кредитки, где-то только дебетки или нал. Кто-то берет только чеки. Кредитки тут самые обычные - VISA и MasterCard (ну и AmEx, конечно). Дебетные карты свои канадские - национальная дебетовая сеть Interac (ну и еще парочка очень мелких). Рядовому покупателю лучше иметь весь доступный набор платежных средств, чтобы не зависеть от прихотей продавца. Платежи дебетными картами и чеками могут быть бесплатными, а могут быть и платными (например по $0.65 за транзакцию), в зависимости от банка, который держит ваш счет. Условия могут отличаться. Например TD Canada Trust за каждую дебетовую транзакцию сверх 10-ти бесплатных берет по $0.65. Этого можно избежать имея $2000 постоянного остатка на своем счету, тогда количество бесплатных транзакций будет 25 и т.п. Это один из примеров. Все банки "большой пятерки" (TD Canada Trust, RBC, BMO, CIBC, Scotiabank) имеют схожие условия - сколько-то бесплатных транзакций и какой-то остаток на счете, что бы избежать ежемесячной платы. Но есть и альтернатива. Виртуальный банк "PC Financing" не берет денег за транзакции, правда и филиалов с кассирами у него нет - ну это уже на любителя - выбор за вами.

Жили мы себе не тужили и рассчитывались нашей кредиткой и о других и не помышляли (работы же не было). Но буквально на каждом шагу, в магазинах крупных торговых сетей вас подкарауливают служащие, с предложением подать заявление на какую-либо другую кредитную карту. Заявление о том, что у меня еще нет работы их совершенно не смущало. Отказавшись от первого десятка предложений, я в итоге подался на одну из кобрендинговых MasterCard, и что-бы вы думали?, правильно - получил новенькую кредитную карту с $5000 лимита без всякого security deposit. Потом, уже имея работу, я подался еще на одну и тоже получил ее без проблем. 

Продолжение следует...

Sep 9, 2010

Как мужик машину продавал...и покупал.

Привет всем читателям моего блога!
Сегодня речь пойдет об особенностях регистрации автомобиля в провинции Онтарио.
Да-да-да..., есть разница между БК и Онтарио в этом вопросе. В Онтарио вопросами выдачи номеров ведает все тоже министерство транспорта, но другие их офисы (не те, что отвечают за экзамены) и очередей в них нет (может быть, конечно, где-то они и есть, но тот офис, которым пользовался я, был пуст).

Нашу машину мы привезли из Ванкувера. Онтарийские законы позволяют ездить с номерами из другой провинции только 30 дней, после этого номера должны быть сменены на местные.
Чтобы получить номера в Онтарио нужно предоставить следующие документы:
- водительские права провинции Онтарио
- Онтарийскую страховку на автомобиль (выдается только при наличии онтарийских водительских прав)
- safety check (что-то типа русского техосмотра), можно пройти у любого лицензированного на это автомеханика ($40) или в магазине Canadian Tire ($100)
- emission test (отдельная проверка на выхлопные газы) в магазине Canadian Tire ($37)
Цены указаны до введения HST. Короче, бюрократии и требований больше, чем в БК.
Потратив изрядное количество времени, пройдя все тесты и собрав необходимые бумаги, я пришел в министерство транспорта и получил номера на автомобиль. Вместе с номерами мне выдали "стикер". Это такая наклейка на номер с указанием месяца и года, когда истекает ее срок.
В БК были наклейки на номер, которые информировали о сроке окончания страховки. Тут же, страховка сама по себе, а номера со стикером сами по себе. На мой вопрос, объяснить смысл стикера, служащая министерства очень удивилась и сказала - "Ну как, это же стикер! Когда он кончится нужно купить новый." Короче - еще один дополнительный способ изымания денег правительством. Как мне позднее объяснили местные, это один из налогов. И забавно, что он привязан к дню рождения того, на кого зарегистрирован автомобиль. На стикере указан месяц рождения и год, когда закончится его действие. Т.е. ровно в день рождения истекает его срок действия и надо бы заплатить за следующий год, поздравляем - одним словом. Есть опция платить вперед на два года.
Получив номера и прикрепив их на наш автомобиль мы с удовольствие рассекали по провинции Онтарио. Когда все необходимые дела были сделаны (сдали на полные местные права и т.п.) мы задумались о смене автомобиля. Дети растут и хотелось чего-то по-больше. После недолгих обсуждений решили покупать новый (а не подержаный) автомобиль в кредит (т.к. наличие работы и наша кредитная история это уже позволяли). Но! Надо продать старый!
В Онтарио, в отличие от БК, для частных объявлений о купле/продаже более популярен сайт
http://toronto.kijiji.ca/, а не http://toronto.en.craigslist.ca/ .
Решив не тратить много времени, я проанализировал текущие предложения Kia Magentis 2002 года, снизил цену от средней на 500 долл. и в течении 3 дней нашел своего покупателя.
Для продажи мне потребовалось 2 вещи:
- опять пройти  safety check (это закон провинции Онтарио), тут проблем не возникло, я поехал к тем же ребятам и они все проверили и выдали требуемую бумажку. Еmission test действителен год (по-моему).
- получить деньги и отдать покупателю половинку регистрационного документа на автомобиль указав там дату продажи и пробег на спидометре, вместе с автомобилем естественно.
Я свинтил свои номера и отдал машину покупателю. Больше от меня ничего не требовалось.
Дальше началось самое интересное - выбор нового автомобиля. Именно выбор.
В Канаде продаются любые автомобили, в любой комплектации и без очередей. Ты только приди и обозначь свое желание уехать на нем. И при этом почти все автодилеры продают машины сейчас в рассрочку, т.е. с 0% кредита. Выбирай, одним словом.
Ну мы повыбирали и получилась Hyundai Santa Fe. Приятно покупать новый автомобиль.

Aug 12, 2010

Бытие определяет...

Какие у вас ассоциации при слове садоводство? 
У меня в памяти сразу возникает родительская дача на российском Дальнем Востоке, место где, прямо скажем, зачастую вопреки моему желанию прошла большая часть моего детского времени в летние каникулы. Дача у меня всегда ассоциировалась с тяжелым трудом (необязательно в моем исполнении), посадками, комарами и - как сомнительная награда - мешки и короба с урожаем, который надо перерабатывать на заготовки, соленья и т.п. В общем, как только я освободился из под родительской опеки, про дачу в таком варианте я и думать забыл. К земле ни меня, ни супругу никогда не тянуло. Если бы мы когда и обзавелись собственной дачей, то лишь для того, чтобы посидеть подышать свежим воздухом где-нибудь на веранде и поесть шашлыки. Посадки? Господь с вами.
И вот я живу в Канаде. Гуляю периодически по residential area, присматриваюсь к домикам и делаю вывод, что gardening в Канаде означает совсем не то, что я описал выше. Насколько я мог заметить, на прилегающем к дому участке в городе никто не выращивает никаких овощей и ягод (хотя, наверное, есть и такие случаи, и я даже про них слышал), никаких построек в виде теплиц не наблюдается, садоводство здесь это понятие скорее эстетическое, чем практически гастрономическое. Здесь оно сводится к ландшафтному дизайну, т.е. выращиванию цветов и декоративных кустарников, подрезанию кустиков, живой изгороди и травы на собственном газоне. Даже в Королевских Ботанических Садах Онтарио представлены несколько примеров ландшафтного дизайна, не требующего полива или с неопадающей листвой или не требующий стрижки.







Разница между Россией и, в данном случае, Канадой понятна. В СССР огород  восполнял отсутствие нормальных овощей в магазине, а в настоящее время для многих малоимущих семей это экономия денег. В Канаде острой проблемы с доступностью сельскохозяйственной продукции в свободной продаже видимо не существовало, поэтому и привычка выращивать все на своем участке отсутствует. В итоге здесь gardening это не тяжелый и вынужденный труд, а удовольствие, потому что каждая лужайка неповторима, хозяева подходят к ее благоустройству с любовью и фантазией, благо для этого есть все возможности - в продаже имеется огромное количество рассады, земли, удобрений и т.п.  Создается впечатление, что иметь красивую и облагороженную территорию возле дома это дело чести. Впрочем, я не исключаю, что заботиться о виде своей лужайки предписано каким-нибудь муниципальным постановлением ибо красивый и опрятный город это дело каждого.
И вот на фоне всего этого великолепия случилось невероятное - мы тоже поддались садоводству в его канадском понимании.  На заднем дворе нашего таунхауса мы обнаружили участок земли не заросший травой и, видимо, ранее использовавшийся в качестве цветочной клумбы. Не пустовать же земле, решила супруга и взялась за дело. Она с большим энтузиазмом перекопала клумбу, добавила туда немного новой земли из магазина, купила семена цветов и высеяла их в открытый грунт в мае. Дизайна никакого предусмотрено не было, т.к. ввиду отсутствия предыдущего опыта в посадке цветов, отсутствовала и уверенность, что вообще что-либо взойдет и расцветет. Но оно-таки взошло и даже расцвело и продолжает давать бутоны и обещает простоять, как минимум, до конца октября. Теперь, из окна своей спальни на втором этаже мы можем видеть вот такую растительность:



Будем благодарны, если кто-нибудь подскажет как называется это растение.



И хотя наша клумба вряд ли может претендовать на приз в конкурсе лучших городских цветников, но мы ее любим просто за то, что она наше первое детище на этом поприще, которое радует глаз яркими красками. То ли еще будет!

Jul 24, 2010

Дважды "орденоносцы" ...

На этой неделе мы сдали экзамен на полные Онтарийские водительские права.
В Онтарио водительские лицензии на легковые автомобили делятся на 3 ступени - G1-низшая, G2, G - высшая. Сказать по правде, алгоритм получения в Онтарио полной водительской лицензии "с нуля" для вновь прибывшего иммигранта из России я не узнавал,  мы начали свою жизнь в Онтарио с получения G2. Каких-то серьезных ограничений (кроме того что управлять автомобилем, выпив бутылку пива, нельзя) и больших неудобств (за исключением дорогой страховки) нам это не доставляло, но вернуться в лоно церкви опять получить полную лицензию, как это было у нас в ВС, очень хотелось. Наличие полной лицензии из ВС, конечно, облегчило нам жизнь. Пришлось заплатить 75 долл. за смену лицензии (с 5 class BC на G2 Ontario). Но, нам не пришлось в Онтарио сдавать теоретический экзамен на G1 (а он тут сдается письменно, а не как в ВС - на терминале) и водительский тест на G2.
Алгоритм обретения лицензии типа G при наличии G2 поведал мне чиновник из министерства транспорта:
  • перевести и заверить в русском консульстве русские права
  • принести перевод в министерство транспорта и они учтут 1 год из неканадского стажа, это даст возможность сдавать на тест на G
  • забронировать и сдать тест на G (75 долл)
  • после успешной сдачи министерство транспорта зачтет весь неканадский стаж
Мы делали все неспешно (в спешке не было необходимости).

Много времени ушло на русское консульство. Туда не так просто попасть - только по предварительной записи на 2 месяца вперед.Павел замечательно описал визит туда.

Забронировали тест на G в city Brampton - там была самая близкая свободная дата. Опять заплатили по 75 баксов с носа (дороже, чем в ВС, там это стоит 50 долл). Вообще текущая ситуация с очередями на любой тест на права в Онтарио  оставляет желать лучшего. В начале года работники всех центров по сдаче экзаменов проводили забастовку. И видимо после этого скопилось большое количество народу, нуждающегося в этих услугах, которое до сих пор не рассосалось. Сейчас живая очередь в офисах достигает 2-3 часов.

В прошлый четверг поехали сдавать. У нас было забронировано 2 теста подряд для меня и для супруги. Все наши местные знакомые рассказывали страшные истории про то, что обычно тест сдают с 3-его раза. Но мы не нервничали. Решили - будь что будет. Не сдадим с первого раза, сдадим со следующего. Мы не стали брать уроков у местных инструкторов. Купили книжку с правилами за неделю до теста и с удивлением обнаружили, что правила совпадают с ВС. До этого, судя по поведению водителей в Онтарио на дорогах, мы думали что правила тут отличаются.

В итоге сдали оба с первого раза. В очередной раз хочется поблагодарить инструктора Александру из ВС. Ее уроки мы вспомнили и это нам пригодилось. Мне тест показался более сложным, чем в ВС. Супруге, наоборот, - более простым. Вообще, местные тест на G называют хайвей тестом, т.к. подразумевается что уже все умеешь, кроме как по хайвеям ездить (а их тут очень много). Но, помимо хайвея, нас заставили делать параллельную парковку и долго возили по residential area  с разными хитрыми светофорами. Экзамен длится 30 минут.

Ну и теперь мы дважды "орденоносцы". Т.е. за один календарный год мы умудрились два раза сдать экзамен на водительскую лицензию в одной стране и оба раза успешно. Иначе как торжеством бюрократии мне это трудно назвать. Так же хочется отметить, что Онтарио имеет более дорогие расценки на все госуслуги, связанные с водительскими лицензиями, по сравнению с ВС.

Jul 13, 2010

Английский у детей. Продолжение.

Продолжаю рассказ на эту тему для тех, кому интересно. Начало можно прочитать здесь. Итак, что изменилось с февраля? Ну, собственно, произошел перелом - старший сын стал говорить по-английски. В нашем случае можно провести точный рубеж  - середина апреля этого года.
В конце марта мы переехали в Онтарио и с первого апреля сын пошел в новую школу. Принципиальным отличием от школы в ВС стало отсутствие русскоязычных одноклассников. В школе есть несколько русскоязычных детей, но все они в других классах, да и русский у них уже явно на позиции второго языка. В районе, где мы живем, русских тоже нет. Вернее, русские попадаются, но они не являются нашими близкими соседями и, соответственно, их дети не входят в круг постоянного общения нашего сына. Этот фактор, как мы понимаем, и сыграл решающую роль. Ребенок у нас общительный, он нуждается в друзьях-приятелях. В новую школу он пошел с волнением, но уже через пару дней очень хорошо адаптировался там, обрел приятелей, а поскольку никто из них не говорит по-русски, то ему ничего не оставалось как заговорить по-английски. Мотивация одним словом. Как мы поняли, он преодолел внутренний барьер и страх начать говорить на другом языке. Страх, как известно, один из основных факторов, тормозящих развитие в любой области. Сначала сын стал понемногу говорить по-английски, понял, что сверстники его понимают, никто не смеется и постепенно начал говорить все больше. В итоге, сейчас мы наблюдаем то, что он абсолютно свободно общается с друзьями на английском на свои детские темы. Более того, пошло влияние английского на русский. Например, он него можно услышать следующие фразы на русском "я не чувствую себя хорошо" вместо "мне плохо" (прямой перевод с английского I don't feel well) или "я на тебя расскажу" (I will tell on you), "на нашей команде" (on our team), "на пятницу мы пойдем:" (on Friday) или, например, он любит играть в футбол, соответственно он знает термины free kick или header, но не знает как это правильно сказать по-русски. Конечно, он по-прежнему ESL-student и будет им оставаться еще года два (что, кстати, не помешало ему закончить третий класс только с оценками В, что соответствует 4+), но, по крайней мере, сделан первый и очень важный шаг, сломлен языковой барьер. Теперь мы совсем не беспокоимся о том как он будет понимать инструкторов и общаться с детьми в летнем лагере, например. Это уже не проблема. Спустя год после прибытия в Канаду теперь и мы, как и многие другие родители, можем заверить родителей, которые собираются приехать сюда с детьми, не говорящими по-английски - не волнуйтесь, ребенок непременно заговорит в скором будущем и его скороспелый английский будет лучше вашего, полученного за долгие годы учебы в искусственных условиях.
Теперь перед нами стоит задача не упустить русский. Некоторые скептики из наших знакомых считают, что это невозможно. Т.е. у ребенка, который растет в англоязычной стране, русский сохранится в том виде, в котором он у него был по приезду в страну, т.е. в нашем случае на уровне 8 лет. Дескать, чтобы русский развивался так же как английский, ребенка надо на длительный срок ежегодно отправлять в Россию, дабы окунуться в языковую среду. Боюсь, что это правда. В Онтарио, мы стали водить сына по субботам в так называемую русскую школу. На самом деле, это International Language School при одной из католических школ. Преподают там не только русский, но и другие языки, основными клиентами являются дети иммигрантов, которые хотят сохранить язык у растущего поколения. Увы, как мы могли заметить, дети делают попытку говорить или читать на родном языке только во время урока. На переменах звучит только английская речь. Это, конечно, объяснимо, им так легче и привычнее. Но нам родителям несколько горько видеть как родной язык на глазах начинает смещаться на вторую позицию, уступая место английскому.  В общем, у родителей-иммигрантов свои проблемы:.
Что касается младшего, то он по-прежнему не говорит по-английски, хотя и заучил несколько фраз и слов. Младший у нас товарищ без комплексов. Когда ему не хватает английских слов, он делает просто, он начинает произносить русские слова с английским акцентом, думая, что таким образом делает смысл произнесенного более понятным для англоговорящей публики. Например, недавно на тропинке встретил даму, встал в картинную позу, улыбнулся и сказал "Hi!", женщина ответила "Hi!", после чего он сказал "mashina zayehala na travu" (попытайтесь произнести это с английским акцентом), озадаченная дама сказала "sorry, buddy, it was too fast". Ну и пусть думает, что это был английский:) Главное, что у сына нет комлексов, что, безусловно, сыграет свою роль в освоении английского как только он пойдет в kindergarten. Всем удачи!

Jul 8, 2010

HST или есть такая партия...(немного о политике)

Так и хочется сказать - "Идя на встречу пожеланиям трудящихся, ЦК КПСС принял решения  с 1-го июля повысить цены на..". 
С 1-го июля в 2-х провинциях Канады (Онтарио и БС) введен HST - Harmonized Sales Tax. Не буду углубляться в подробности, перечисляя какие налоги с продаж мы платили до введения HST, опишу результат. 
В повседневных расходах мы теперь будем платить на 8% больше за бензин, электричество и интернет, ну и еще по мелочи, типа такси и т.п. 
Так решило правительство Канады, а оно у нас сейчас сформировано партией консерваторов. Опозиционная им партия либералов упиралась до последнего, протестуя против введения этого налога, но в итоге согласилась.
Ну не могли либералы реально спорить, т.к. провинциальные правительства Онтарио и Британской Колумбии сформированы либеральной партией, и они-то больше всего и ратовали за введение HST. В БС огромный дифицит бюджета из-за зимней олимпиады, в Онтарио провинциальное правительство вообще живет на широкую ногу, вспомнить хотя бы, сколько они потратили на проведения G20 (с такой мелочью, как организация искусственного озера в центре Торонто за $1,9 млн. чисто для развлекухи приехавших делегаций).
Я до сих пор не понимаю, как правительство в стране  может быть сформированно одной партией, выигравшей выборы, а правительство провинции этой же страны - опозиционной партией? Короче, нам - выходцам из Российской Федерации, с ее "особым" путем, к пониманию реального федерализма  еще идти и идти.

Жить стало лучше, жить стало веселее! И ввели они все это под лозунгом - "Этот налог позволит организовать рабочие места для ваших детей в будущем" - кто же поверит в эту байду про будущее? По-моему бюрократы похожи во всем мире.

Надо же - прошел всего год с нашего приезда, а я уже вовсю критикую местное правительство - то ли еще будет! :)

Надо признаться, что правительство Онтарио подсластило пилюлю с HST. Каждой семье выдали HST Transition Benefit. Реальные деньги на твой счет. Если доход семьи менее $160 000 в год, а я так подозреваю, что у большинства семей он меньше этой суммы, то правительство Онтарио заплатит семье $1000  в течении года в три приема. Так сказать, поможет привыкнуть к новому уровню расходов. Приятно когда тебе в почтовый ящик падает чек. Но тысяча кончится, а налог останется. 

С другой стороны, мы можем реально видеть, что какая-то часть всех этих налогов реально тратится на благо граждан страны. И мы ощутили это на собственном опыте.